DATOS MUESTRAN QUE EL COVID-19 GOLPEA MÁS FUERTE A LAS COMUNIDADES RURALES Y LATINAS DE KERN

September 4, 2020 /

Aunque ningún código postal o ciudad es inmune a contraer el virus el COVID-19, las comunidades rurales en el condado de Kern que son predominantemente hispanas o latinas son las más afectadas, según datos de salud pública.

McFarland, Lamont, Shafter y Arvin tienen las tasas de casos más altas en todo el condado de Kern. Alrededor del 5.47 por ciento de la población de McFarland, el 5.33 por ciento de la población de Lamont, el 5.3 por ciento de la población de Shafter y el 5.1 por ciento de la población de Arvin han contraído el COVID-19, según los datos del miércoles.

Estas ciudades son predominantemente hispanas o latinas, con poblaciones que van desde el 84 al 95 por ciento de hispanos o latinos, según la Oficina del Censo de EE. UU., que es significativamente más alto que la población latina del condado de Kern, que es 54 por ciento.

“Los estudios han demostrado que los hispanos se ven afectados de manera
desproporcionada por el COVID”, dijo Michelle Corson, portavoz del Departamento de Salud Pública del condado de Kern. “Estas áreas tienen una tasa de casos más alta que algunas otras áreas dentro del condado de Kern”.

Es importante tener en cuenta que estos cálculos incluyen casos desde el comienzo del COVID-19 en marzo, “y no necesariamente representan COVID actualmente activo dentro de la comunidad”, dijo Corson.

Desde marzo, 12,421 personas se han recuperado del virus, dejando 17,181 casos activos en el condado de Kern hasta el miércoles; sin embargo, las comunidades predominantemente hispanas y latinas todavía tienen la tasa de casos activos más alta.

Al factorizar los casos recuperados (pero no los supuestos casos recuperados), la tasa actual de casos activos de McFarland sigue siendo la más alta del condado, con un 3.6 por ciento de la población de la ciudad infectada. En Wasco — una ciudad en la que el 81 por ciento es hispana — el 3.25 por ciento de la población está infectada con el virus, mientras que el 3.1 por ciento de la población de Shafter está infectada con el virus, según los datos proporcionados el miércoles en el Mapa Interactivo del Departamento de Salud Pública del condado de Kern.

Hasta el miércoles, los latinos representan poco más del 38 por ciento de los casos de COVID-19 en el condado de Kern — o 11, 316 casos, mientras que los casos que no han sido identificados representan el 48 por ciento. Con los casos desconocidos eliminados, los latinos constituyen el 73.5 por ciento de los casos del condado de Kern que han sido identificados.

“Algunas de las razones citadas en estos estudios han sido una alta proporción de trabajadores esenciales que no pueden trabajar desde casa y viviendas con varias generaciones”, dijo Corson.

El número de personas que viven en el mismo hogar en las áreas rurales de Kern es mayor que en otros códigos postales y ciudades del condado de Kern y California.

En Arvin, el número promedio de personas que viven en un hogar es 4.28 personas y 4.16 en Lamont, según la Oficina del Censo de EE. UU. Estos números son un poco más altos que el promedio en el condado de Kern, que es 3.18 personas y 2.96 personas en California.

Funcionarios de salud pública locales han dicho que una de las formas más comunes en que las personas contraen el COVID-19 es desde dentro el mismo hogar

“Una vez que llega al hogar, es común que varias personas en el hogar se enfermen”, dijo la epidemióloga principal del [Departamento] de Salud Pública, Kim Hernández, en la conferencia de prensa del lunes.

Aparte de que los latinos tienen familias más grandes, Hernández tomó nota de otras barreras que enfrenta este grupo demográfico específico con respecto a contraer el COVID-19.

La falta de acceso al cuidado [de salud] también ha influido en el motivo por el cual la población latina e hispana se ve afectada de manera desproporcionada por el COVID-19, según Hernández.

Un poco más del 8 por ciento de la población de California y el 9 por ciento de la población menor de 65 años de edad del condado de Kern no tiene seguro médico, según la Oficina del Censo de EE. UU. Sin embargo, la cantidad de personas sin seguro médico en las comunidades latinas rurales de Kern es mucho mayor.

Un poco más del 16 por ciento de las personas menores de 65 años de edad que viven en Lamont y el 11.6 por ciento de la población de McFarland no tienen seguro médico, según la Oficina del Censo de EE. UU.

La cantidad de personas que viven en la pobreza en estas ciudades rurales también es mucho más alta que el 12.8 por ciento de California y el 20.5 por ciento de Kern. Casi el 37 por ciento de la población de McFarland y el 33 por ciento de la población de Lamont vive en la pobreza, según la Oficina del Censo.

Para ayudar a abordar las tasas desproporcionadas en las comunidades latinas, líderes del condado de Kern han iniciado el Grupo de Trabajo Latino COVID-19 del condado de Kern, cofundado por el presidente y director ejecutivo de la Cámara de Comercio Hispana del condado de Kern, Jay Tamsi, abogados H.A. Sala y David A. Torres, y el director del [Departamento] de Salud Pública del condado de Kern, Matt Constantine.

El objetivo del grupo de trabajo, que está compuesto por 28 miembros de varias industrias de todo el condado de Kern, es aplanar la curva entre la población latina de Kern y “salvar vidas a través del alcance comunitario, la educación y la concienciación para encontrar soluciones al impacto social y económico desproporcionado del COVID-19 ”, dijo Tamsi.

Aunque el grupo de trabajo recién se formó, Tamsi dijo que el grupo planea enfocarse en iniciativas que incluyen: alcance latino y juvenil; identificar los desafíos de los trabajadores agrícolas; trabajar con el [Departamento] de Salud Pública del condado de Kern para ayudar con el alcance comunitario; crear una campaña estratégica en inglés y español a través de los medios de comunicación y plataformas de redes sociales; hacer campaña en las zonas rurales del [condado] de Kern; proporcionar pruebas de COVID-19 gratuitas a través de unidades móviles; ayudar a los negocios con el alcance de empleados; y enfocándose en la salud mental, alcance comunitario y asistencia a los afectados por el COVID-19, e identificar cualquier síntoma de depresión, temor y aislamiento.

El grupo de trabajo centrará sus esfuerzos en las áreas rurales del condado de Kern, especialmente aquellas de ascendencia latina y áreas de bajos ingresos, según Tamsi.

“Queremos que los negocios vuelvan a abrir, que los niños y adolescentes vivan libremente, pero necesitamos la ayuda de todos para que esto suceda”, dijo Tamsi.

“Pedimos a todos que se cuiden, sigan las directrices del CDC y se queden en casa cuando sea posible”.

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Elizabeth Sanchez

Elizabeth Sanchez

Elizabeth Sanchez is the program associate for South Kern Sol. She can be reached at elizabeth@southkernsol.org.